For Macedonian, scroll to the bottom of the article

3 Stories of Energy Democracy

Photo: mPOWER

The path to a more environmentally and socially just future is a complex one with the need to change the way we generate and use energy at the heart of it. In this article, we showcase 3 stories of local municipalities that are seeing great results by taking an energy democracy approach to their systems.

Renewable energy is vital as we move to eliminate the burning of fossil fuels and bring our greenhouse gas emissions as close to zero as possible. But replacing large, fossil fuel-based systems with large renewable energy ones could mean that we recreate many of the issues and injustices that we are currently facing in the present system.

Instead, we can shift our focus to energy democracy; publicly owned and managed systems that work in the interest of the communities they serve rather than generating profit for shareholders.

Below are three stories of different municipalities in Europe that are adopting energy democracy approaches successfully. You can read more about them as well as others via the mPOWER website.

Tampere, Finland

With a population of 235,000, Tampere is the third-largest city in Finland. As a town, it sees very little sunlight and reaches temperatures well below zero. For this reason, public lighting and heating are of the utmost importance for its residents.

Through EcoFellows, the Tampere Energy and Sustainability Agency, it is also becoming an energy transition front runner as it aims to be carbon-neutral by 2030 and has already outlined a plan to reduce its emissions by 80%.

The agency is setting up cooperatively owned and run biogas co-ops in order to produce energy through food and agriculture by-products. Local farmers and citizens will be involved in supplying the by-products and will democratically control the way the plants are run.

Since the town requires so much light and heating, reducing carbon emissions has been a challenge but EcoFellows has worked to connect most buildings to a district heating and cooling network and invested in renewable energy to do so. There is also a big push for making buildings more energy-efficient and building owners are required to submit renovation plans for the next 5 years. They receive support through the local energy advice service (RANE) and have already managed to increase their energy efficiency by up to 30%.

Southern Italy

The municipalities of Palma Campania, San Giuseppe Vesuviano and Striano in Southern Italy have developed the joint 2030 strategy Action Plan for Sustainable Energy and Climate (PAESC Vesuviano) which is rooted in energy efficiency and climate change adaptation with real citizenship engagement at its core.

They are in the process of setting up energy communities to tackle energy poverty in the area through locally generated renewable energy. Citizens, residents, enterprise and industry representatives, hospitals, shopping centres and public buildings will have the opportunity to produce and manage their own renewable energy. They can use this for themselves, sell it to the country’s energy grid or store it for later use. This will ensure more energy security at lower costs and, of course, much less greenhouse gas emissions.

Križevci, Croatia

Križevci, a municipality in Croatia with a population of around 21,000 people is the first Croatian city to have successfully crowdfunded a renewable energy project; a solar power plant that was inaugurated in 2018. Its 50 kilowatts capacity will save around 55 tonnes of CO2 every year and will be used to power a local business centre as well as feed electricity into the municipal grid.

It is a project that was kicked off by the energy cooperative Zelena Energetska Zadruga (ZEZ, or Green Energy Cooperative in English) who, together with Križevci’s municipal administration, held public information sessions and promoted the project in order to gain adequate citizen support. After just ten days, the people crowdfunded the €30,000 investment needed for a loan to make the project a reality. The power plant will be fully owned by the municipality in just ten years.

Križevci has also been very active in tackling its energy poverty problem. In 2016, it launched a pilot project which trained 13 long-term unemployed residents as energy advisors who were then able to help households struggling with energy poverty. They supplied them with equipment such as LED bulbs, window seals and extensions to save water as well as advised them on energy-saving behaviours. The 508 households that were visited have since saved around €70 annually each which has also meant 16,519 tonnes of CO2 emissions reduction every year.

These stories are perfect examples of how municipalities can achieve big changes in the quality of life of their citizens as well as tackle the climate crisis through real and effective citizen engagement and democratic processes.

Три успешни приказни за локални модели на енергетска демократија

Слика: mPOWER

Патот кон поеколошка и социјално праведна иднина е комплексен и има неопходна потреба од промена на начинот на генерирање и користење на енергија. Во оваа статија, прикажуваме три успешни приказни од локални општини низ Европскиот континент кои добиваат одлични резултати во однос на справувањето со климатската криза и енергетската сиромаштија, преку ремоделирање на нивните енергетски системи кон енергетската демократија.

Обновливата енергија е од витално значење бидејќи светот мора да се движи кон елиминирање на согорувањето на фосилни горива и намалување на емисиите на стакленички гасови на ниво што е можно поблиску до нула. Но, заменувањето на големите енергетски системи засновани на фосилни горива со големи системи за обновлива енергија може да значи дека повторно ги создаваме оние општествени неправди и предизвици со кои се соочуваме при моменталниот систем.

Наместо тоа, можеме да се фокусираме кон енергетската демократија: јавно сопствеништво и демократско управување на енергетски системи кои работат во интерес на заедниците на кои им служат, наместо да создаваат профит за мал број на акционери.

Подолу се прикажани три приказни за различни општини низ Европа кои успешно имплементираат модели на енергетска демократија. Можете да прочитате повеќе за нив, како и за многу други слични на нив на веб-страницата на mPOWER.

Тампере, Финска

Со 235.000 жители, Тампере е трет по големина град во Финска, има многу малку сончева светлина и достигнува температури под нулата. Поради овие причини, јавното осветлување и греењето се од најголема важност за жителите на Тампере.

Преку EcoFellows, Агенцијата за енергетика и одржливост во Тампере, градот станува првенец во енергетска транзиција бидејќи има за цел да постигне јаглеродна неутралност до 2030 година и веќе го има претставено општинскиот план за намалување на емисиите до 80%.

Агенцијата е во процес на формирање на модел за кооперативна сопственост и управување на биогасни задруги со цел да се произведе енергија преку храна и земјоделски нуспроизводи. Локалните земјоделци и граѓани ќе бидат вклучени во снабдувањето со нуспроизводи и демократски ќе го контролираат начинот на управување на биогасните централи.

Бидејќи градот бара многу светлина и греење, намалувањето на емисиите на јаглерод е предизвик, но EcoFellows работи на поврзување на повеќето згради со мрежата за централно греење и ладење и има инвестирано во обновлива енергија за да го постигне ова. Исто така, постои голем притисок за градење на поефикасни згради од аспект на трошење на енергија. Поради ова, од сопствениците на зградите се бара да достават планови за реновирање на истите во следните 5 години. Тие добиваат поддршка преку локалната служба за енергетски совети (RANE) и веќе имаат успеано да ја зголемат својата енергетска ефикасност до 30%.

Јужна Италија

Општините Палма Кампанија, Сан Џузепе Везувијано и Стриано во Јужна Италија го развија заедничкиот стратешки план за акција за одржлива енергија и клима во 2030 година (ПАЕСК Везувијано), кој е вкоренет во енергетската ефикасност и прилагодувањето на климатските промени со вистинско вклучување на граѓаните во сржта на овие процеси.

Тие се во процес на поставување енергетски заедници за справување со енергетската сиромаштија во областа преку локално генерирана обновлива енергија. Граѓаните, жителите, претставниците на претпријатијата и индустријата, болниците, трговските центри и јавните згради ќе имаат можност да произведуваат и управуваат со сопствената обновлива енергија. Тие можат да ја користат за себе, да ја продаваат на енергетската мрежа во земјата или да ја складираат за понатамошна употреба. Ова ќе обезбеди поголема енергетска безбедност и пониски трошоци и, се разбира, многу помалку емисии на стакленички гасови.

Крижевци, Хрватска

Крижевци, општина во Хрватска со население од околу 21.000 жители е првиот хрватски град кој успешно има финансирано граѓански проект за обновлива енергија; соларна централа која беше инаугурирана во 2018 година. Нејзиниот капацитет од 50 киловати ќе заштеди околу 55 тони СО2 секоја година и ќе се користи за напојување на локален деловен центар, како и за напојување електрична енергија во општинската мрежа.

Ова е проект што беше започнат од енергетската задруга Зелена Енергетска Задруга (ЗЕЗ), кој заедно со општинската администрација на Крижевци, одржаа сесии за јавно информирање и го промовираа проектот со цел да добијат соодветна поддршка од граѓаните. По само десет дена, граѓаните заеднички ја собраа потребната инвестиција од 30 000 евра заем, за да се реализира проектот. Електраната ќе биде во целосна сопственост на општината за само десет години.

Крижевци исто така беше многу активен во справувањето со својот проблем со енергетска сиромаштија. Во 2016 година, започна пилот проект преку кој обучи 13 невработени жители како енергетски советници кои потоа беа во можност да им помогнат на домаќинствата кои се борат со енергетска сиромаштија. Тие беа снабдени со опрема како што се ЛЕД-сијалици, направи за добро затворање на прозорците, совети и начини за заштедување вода и совети за заштеда на енергија. 508 домаќинства што беа посетени и советувани, заштедија околу 70 евра годишно, што исто така значеше 16 519 тони намалување на емисиите на СО2 секоја година.

Овие приказни се совршен пример за тоа како општините можат да постигнат големи промени во квалитетот на животот на своите граѓани, како и да се справат со климатската криза преку реално и ефективно ангажирање на граѓаните во демократски процеси.