top of page
  • Writer's pictureThe Climate Herald

Your Political Ideologies Affect the Way You Think About Climate Change

Image: Mark Airs / Ikon Images

For decades, we have known that burning fossil fuels and releasing large amounts of greenhouse gases into the atmosphere will close a global shift in climate patterns and that the knock-on effects of this will affect practically every aspect of life as we know it. Despite all the information and scientific proof available, decision-makers around the world are still not doing enough to tackle it and many people show little to no concern about it or even deny its existence altogether. It turns out, our political preferences can actually affect how we think of, and react to climate breakdown.

Are you aware of climate change? How much do you know about it? Do you know what causes it? How concerned are you about it? Do you actively support policies and politicians who are working towards fighting it? Your perceptions towards climate change (or climate change beliefs) affect how you would reply to these sorts of questions.

But what shapes your climate change beliefs? Interestingly, your scientific literacy, level of education and being given information about the climate crisis have been found to be weak determinants of your perceptions (see here and here). After all, many high profile climate change deniers are highly educated and scientifically literate.

In reality, a person’s climate change perceptions are affected by a number of factors both internal and external to them. A lot of studies have shown that older men with fewer years of formal education are the group most likely to be sceptical and least concerned about climate change. Older generations did not grow up under the threat of the climate crisis so are therefore less likely to have strong opinions on the matter.

Climate change perceptions on the left and the right

It turns out that your political preferences could also play a role in how you view the climate crisis. A recent study found that if your preferences lie on the left or the right side of the political spectrum, labour or conservative, republican or democrat, social democrat or nationalist; you might be inclined to view climate change and climate policies in differing ways. More specifically, the researchers looked at how your education can either have a strong or weak effect on your beliefs depending on your political leaning.

Education was found to play an important role to those on the political left but its effects are weaker to anyone who is more right-leaning. The role of political ideology on climate change beliefs is unsurprising. The political right prioritises economic growth while the left focuses on social and environmental protection. However, the research outlined that the relationship between politics and education on climate change beliefs vary from country to country based on how economically developed they are.

The right-left divide in climate change perceptions is very prominent in the US, for example, where climate change is a highly politicised issue, as we saw when Donald Trump withdrew from the Paris Agreement. In cases like this, allegiances to specific parties with strong stances on climate policy will most likely alter your beliefs and perceptions towards the crisis.

In Europe, climate policies are somewhat more progressive and climate denial isn’t as prominent however this varies from country to country. The study argues that political ideology plays a stronger role in climate change beliefs in countries that are more economically developed. Nations that are more financially stable are in a better position to shift focus onto issues that are viewed as beyond pure survival and give more prominence to environmental concerns. Of course this in itself shows a lack of comprehension of the severity of the consequences of climate breakdown.

Within Europe, the link between political ideology and climate change belief can vary greatly between the continent’s different regions. In Western Europe, where countries are generally more economically prosperous, political ideology was found to play an important role with people on the left expressing stronger beliefs, a clearer understanding of the causes of climate change and its severity and the belief that it needs to be tackled immediately through political and individual action.

This was a lot less prominent or altogether absent in the South and, particularly, Central and Eastern Europe; regions more vulnerable to economic hardships. Generally speaking, climate change has not been a highly politicised issue in many of these countries. Lower levels of citizen awareness and concern, as well as media coverage, means that it is not an issue politicians here feel any urgency to address.

The latest Balkan Barometer shows how despite the region already experiencing negative consequences of the climate crisis, people in the region are showing a decline of interest in climate change with less than a third of respondents stating that they think it is a “very serious” problem.

Source: Balkan Barometer

Social scientists and researchers have long understood that simply educating people about a topic like climate change does not necessarily produce a change in perception or, better yet, behaviour. A number of personal and external factors also play a very important role, including political preference. Despite this, civil society movements and organisations, educators and international bodies continue to function based on this premise. With the right perceptions and beliefs towards the climate crisis, people can apply pressure on policymakers to implement the changes needed to tackle the crisis. We need to bring conversations about climate breakdown to the forefront of society, particularly in regions like the Balkans and Eastern Europe, find effective ways of communicating its urgency and stop looking at it as a partisan, left or right issue.


Вашата политичка идеологија влијае на начинот на кој размислувате за климатската криза

Mark Airs / Ikon Images

Веќе со децении знаеме дека согорувањето на фосилни горива и ослободувањето на големи количини на стакленички гасови во атмосферата доведува до глобална промена во климатските модели и дека ефектите кои следат од ова влијаат практично на секој аспект од нашите животи. И покрај сите достапни информации и научни докази, носителите на одлуки ширум светот сè уште не прават доволно за да го решат најголемиот предизвик на денешницата и многу луѓе покажуваат малку или воопшто непостоечки интерес за климатската криза, а некои дури и негираат дека таа воопшто постои. Студиите покажуваат дека нашите политички определувања всушност можат да влијаат на тоа како размислуваме и реагираме на климатската криза.

Дали сте свесни за климатската катастрофа? Колку знаете за истата? Дали знаете што ја предизвикува? Колку сте загрижени за тоа? Дали активно ги поддржувате политиките и политичарите кои работат на борба против оваа криза? Нашите согледувања за климатската криза (или верувања за климатските промени) влијаат на тоа како би одговориле на ваквите прашања.

Но, што ги обликува нашите верувања за климатската катастрофа? Истражувањата покажуваат дека нашата научна писменост, нивото на образование и добивањето информации за климатската криза се слаби индикатори за нашите перцепции (види овде и овде). На крајот на краиштата, многу од оние кои негираат дека климатската криза постои се високо образовани и научно писмени.

Реалноста е дека перцепцијата за климатската катастрофа на една личност е под влијание на голем број внатрешни и надворешни фактори. Многу студии покажуваат дека постарите мажи со помалку години формално образование се групата која е најмногу скептична и најмалку загрижена за климатската катастрофа. Постарите генерации не пораснаа под закана од климатска криза, па затоа е помалку веројатно да имаат силни мислења по ова прашање.

Перцепции за климатската криза на левата и десната страна на политичкиот спектрум

Се чини дека нашите политички определби исто така може да играат голема улога во нашата перцепција за климатската криза. Неодамнешна студија покажува дека ако нашите идеологии лежат на левата или на десната страна од политичкиот спектрум; работнички или конзервативни, републикански или демократски, социјалдемократски или националистички, можеби сме склони да размислуваме за климатските промени и климатските политики на различни начини. Поконкретно, студијата истражува како нашето образование може да има или силно или слабо влијание врз нашите верувања во зависност од нашата политичка определба.

Студијата тврди дека образованието игра важна улога за оние од политичката левица, но неговите ефекти се послаби за оние кои што се десничарско настроени. Улогата на политичката идеологија за верувањето во климатските промени не изненадува. Политичката десница дава приоритет на економскиот раст, додека левицата се фокусира на социјалната и заштитата на животната средина. Сепак, истражувањето истакна дека односот помеѓу политиката и образованието за убедувањата за климатските промени варира од земја до земја, засновано на тоа колку конкретната земја е економски развиена.

Поделбата на десницата и левицата во перцепциите за климатските промени е многу изразена во САД на пример, каде климатските промени се многу политизиран проблем, како што видовме при повлекувањето на САД од Парискиот договор од страна на Доналд Трамп. Во случаи како овој, лојалноста кон конкретни политички страни со силни ставови за климатските политики влијае на верувањата и сфаќањата за климатската криза.

Во Европа, климатските политики се нешто попрогресивни и негирањето на климатската катастрофа не е толку изразено, но ова варира од земја до земја. Студијата тврди дека политичката идеологија игра посилна улога во верувањата во климатските промени во земјите кои се економски поразвиени. Нациите кои се финансиски постабилни се во подобра позиција да го насочат вниманието на јавноста кон прашања кои се сметаат поапстрактни од прашањата за егзистенција и овие држави имаат поголема можност да дадат поголема важност на еколошките проблеми. Се разбира, ова само по себе покажува недостаток на разбирање за сериозноста на последиците од климатската катастрофа.

Во Европа, врската помеѓу политичката идеологија и сфаќањата за климатската криза може многу да варира помеѓу различните региони на континентот. Во Западна Европа, каде што земјите се генерално економски попросперитетни, беше откриено дека политичката идеологија игра важна улога кај луѓето чие политичко определување е на левата страна од политичкиот спектрум. Студијата покажува дека тие изразуваат посилни убедувања, појасно разбирање за причините и сериозноста на климатската криза и негуваат верувања дека со истата треба да се справуваме веднаш преку силни политички и индивидуални акции.

Ова е многу помалку истакнато или пак непостоечко во Јужна и особено Централна и Источна Европа; региони поранливи на економски тешкотии. Генерално земено, климатската катастрофа не е високо политизиран проблем во многу од овие земји. Пониските нивоа на граѓанска свест и загриженост, како и слабото медиумското покривање на кризата значи дека тоа не е проблем што политичарите во овие земји чувствуваат итност да го решат.

Најновиот Балкански Барометар покажува како и покрај тоа што регионот веќе доживува негативни последици од климатската криза, луѓето во овој регион изразуваат пад на интересот за климатската катастрофа, а помалку од една третина од испитаниците изјавиле дека сметаат дека тоа е „многу сериозен“ проблем.

Социјалните научници и истражувачи веќе одамна имаат заклучено дека едноставната едукација на луѓето на темата климатски промени не мора да значи и промена во перцепцијата односно однесувањето на луѓето кон оваа криза. Голем број на лични и надворешни фактори исто така играат многу важна улога, вклучувајќи ги и политичките определби. И покрај ова, еколошките и климатските движења и организации на граѓанското општество, едукаторите и меѓународните тела, продолжуваат да функционираат врз основа на ова верување. Со правилни перцепции и верувања кон климатската криза, луѓето можат да вршат притисок врз креаторите на политики, за тие да ги спроведат потребните промени за справување со кризата. Разговорите за климатската катастрофа треба да ги подигнеме на највисоко политичко ниво, особено во регионите на Балканот и Источна Европа, да најдеме ефективни начини за комуницирање на сериозноста и итноста на оваа криза и да престанеме да гледаме на неа како на партиско, левичарско или десничарско прашање.


bottom of page