top of page
  • Writer's pictureThe Climate Herald

How‌ ‌Climate‌ ‌Change‌ ‌Is‌ ‌Killing‌ ‌Us‌ ‌

The latest Lancet Countdown report reveals some chilling statistics on how the climate crisis is having a direct negative impact on human health. From heat-related deaths to casualties from extreme weather events, the spread of infectious diseases, food insecurity and malnutrition as well as rising sea-levels and displacement. The report presents black on white how climate breakdown is claiming millions of lives every year.

The Lancet Countdown is an international collaboration of experts aimed at ensuring that governments and policymakers keep health at the forefront of their understanding and responses to the climate crisis. Every year, a report is issued which provides “an independent global monitoring system dedicated to tracking the emerging health profile of the changing climate.”

The 2020 Report is of particular significance due to the COVID-19 crisis and the importance of a coordinated global response needed to tackle this alongside our ongoing climate and biodiversity crises - all of which are having major impacts on human health and wellbeing.

An examination of the causes and effects of the climate crisis over the years has revealed the dizzying number of deaths and impacts it is directly responsible for, mainly in the following five categories:

  1. Heat - increased extreme heat exposure and heatwaves (especially in vulnerable populations) leading to more heat-related deaths and significantly reduced working hours as a result

  2. Extreme weather events - including wildfires, flood and drought and the number of consequential deaths

  3. Climate-sensitive infectious diseases - particularly more zoonotic (animal transmitted) and mosquito-borne diseases

  4. Food security and undernutrition - both on land and at sea

  5. Migration, displacement and rising sea-levels

All of the above were found to disproportionately affect vulnerable and disadvantaged populations. Many carbon-intensive industries, practices and policies which support them have lead to worsening air, food and housing quality at the expense of the health and quality of life of such communities.

Some facts and figures

  • Vulnerable populations were exposed to 475 million additional heatwaves in 2019 leading to an increased number of deaths

  • In the last 20 years, there has been a 53.7% increase in heat-related deaths in people over 65. This includes 296,000 deaths in 2018 alone.

  • The increased exposure to heat resulted in 302 billion less labour capacity (hours spent actively working) in 2019 having major economic implications.

  • In 2018, the economic consequences of heat-related deaths in Europe was a 1.2% drop in GDP which is equivalent to the average income of 11 million European citizens.

  • Climate change has been directly linked to 76 flood, droughts, storms and temperature anomalies between 2015 and 2020.

  • Climate change will “seriously compromise” the public health infrastructure in 67% of global cities that were surveyed.

  • Between 1981 - 2019, food production and yield of major crops declined by 1.8% - 5.6%.

  • The climate crisis has increased the prevalence of infectious diseases since the 1950s. This includes a 15% increase in dengue fever in 2018 and increases in the prevalence and spread of malaria.

  • Between 145 - 565 million people are at risk of flooding due to sea-level rise.

  • Air pollution from coal-fired power generation is responsible for more than 1 million deaths every year. 390,000 people died in 2018 because of particulate pollution alone (very prevalent in many Balkan cities like Skopje).

  • There was a 16% increase in emissions from livestock from 2000 to 2017. 93% of these came from ruminant animals like cattle.

  • The increased supply of red meat has lead to its excessive consumption. This contributed to around 990,000 deaths in 2017 alone.

Despite these undeniable signs, the report rues the fact that there has been little global response to the climate crisis despite international agreements like the Paris Agreement in 2015. On the contrary, the carbon intensity of our systems has remained practically constant in the last 3 decades with coal use increasing by 74% during this period.


Како климатската криза не' убива

Најновиот извештај ,,Одбројувањето на Лансет“ открива некои застрашувачки статистички податоци за тоа како климатската криза има директно негативно влијание врз здравјето на луѓето. Од смртни случаи поврзани со топлина, жртви од екстремни временски непогоди, ширење на заразни болести, несигурност на храна и слаба исхрана, до зголемување на нивото на морето и раселување на населението. Извештајот претставува ‘црно на бело’ како климатскиот колапс одзема милиони животи секоја година.

Одбројувањето на Лансет е меѓународна соработка на експерти фокусирани на осигурување дека владите и креаторите на политики го имаат здравјето како прв приоритет во нивното разбирање и решенија за климатската криза. Секоја година се издава извештај кој обезбедува „независен глобален мониторинг систем посветен на следење на новонастанатиот здравствен профил на климата што се менува“.

Извештајот за 2020 година е од особено значење заради COVID-19 кризата и важноста на координиран глобален одговор потребен за справување со ова, заедно со другите тековни кризи како што се климатската и кризата заради загубата на биодиверзитетот. Истите имаат големи влијанија врз здравјето и благосостојбата на луѓето и животната средина.

Испитувањето на причините и ефектите од климатската криза во текот на годините открива вртоглав број на смртни случаи и влијанија за кои кризата е директно одговорна, главно во следниве пет категории:

  1. Топлина - зголемена екстремна изложеност на топлина и топлотни бранови (особено кај ранливите популации) што доведува до повеќе смртни случаи поврзани со топлина и значително намалено работно време како резултат неможност за спроведување на одредени активности заради екстремно високи температури

  2. Екстремни временски непогоди - вклучувајќи пожари, поплави и суша и како резултат на тоа, бројот на последователни смртни случаи

  3. Заразни заболувања чувствителни на промените на климата - особено повеќе зоонотични (пренесени од животни) и заболувања пренесени од комарци

  4. Безбедност на храна и слаба исхрана - и на копно и на море

  5. Миграција, расселување и покачување на нивото на морето

Извештајот покажува дека горенаведеното непропорционално влијае на ранливото и загрозено население. Многу индустрии, практики и политики кои се јаглеродно интензивни доведуваат до влошување на квалитетот на воздухот, храната и домувањето на штета на здравјето и квалитетот на животот на засегнатите заедници.

Неколку факти и бројки

  • Ранливите популации беа изложени на 475 милиони дополнителни топлотни бранови во 2019 година што доведе до зголемен број смртни случаи

  • Во последните 20 години има 53.7% пораст на смртни случаи поврзани со топлина кај луѓе над 65 години. Ова вклучува 296 000 смртни случаи само во 2018 година

  • Зголемената изложеност на топлина резултираше со 302 милијарди намален капацитет на работна сила (часови поминати активно на работа) во 2019 година резултирајќи со големи економски последици

  • Во 2018 година, економските последици од смртните случаи поврзани со топлина во Европа беа резултат на пад на БДП од 1.2%, што е еквивалентно на просечниот приход на 11 милиони европски граѓани

  • Климатските промени се директно поврзани со 76 поплави, суши, бури и температурни аномалии помеѓу 2015 и 2020 година

  • Климатските промени ќе ја „компромитираат сериозно“ јавната здравствена инфраструктура во 67% од глобалните градови кои беа испитани

  • Помеѓу 1981 - 2019 година, производството на храна и приносот на поголемите земјоделски култури се намали за 1,8% - 5,6%

  • Климатската криза ја зголеми преваленцата на заразни заболувања од 1950-тите. Ова вклучува 15% зголемување на денга треска во 2018 година и зголемување на преваленцата и ширењето на маларијата

  • Помеѓу 145 - 565 милиони милијарди се изложени на ризик од поплави како резултат на покачување на нивото на морето

  • Загадувањето на воздухот од производство на електрична енергија на јаглен е одговорно за повеќе од 1 милион смртни случаи секоја година. 390.000 луѓе починаа во 2018 година само заради загадувањето со честички (многу распространето и во многу балкански градови како Скопје)

  • Имаше 16% зголемување на емисиите од добиток од 2000 до 2017 година. 93% од нив потекнуваа од животински преживари како говеда

  • Зголемената понуда на црвено месо доведе до негова прекумерна потрошувачка. Ова придонесе за околу 990.000 смртни случаи само во 2017 година.

Имајќи ги во предвид овие непобитни знаци, извештајот го осудува фактот дека глобалниот одговор кон климатската криза е незначителен и покрај меѓународните договори како Парискиот договор во 2015 година. Напротив, јаглеродниот интензитет на нашите системи останува практично постојан во последните 3 децении, кога употребата на јаглен во овој период се има зголемено дури за 74%.


bottom of page